Serpientes: entiéndelas, evítalas

Snakes: Understand them, avoid them
Las serpientes como esta cabeza de cobre se vuelven más activas a medida que aumenta la temperatura. La conciencia y el cumplimiento de algunas recomendaciones con respecto a posibles encuentros con serpientes pueden reducir la probabilidad de que sean peligrosos. Crédito: Texas A&M AgriLife foto de Toby Hibbitts

Las serpientes, ya sea que nos gusten o las temamos, se están volviendo más activas en esta época del año y la actividad aumentará a medida que suban las temperaturas primaverales.

Más encuentros con serpientes pueden provocar más mordeduras para personas y mascotas, pero una comprensión básica de su actividad puede reducir los temores y evitar un viaje al hospital o al veterinario.

Toby Hibbitts, Ph.D., curador de herpetología en Texas A&M Biodiversity Research and Teaching Collections, BRTC, y científico investigador en Texas A&M Natural Resources Institute, tiene algunos consejos sobre cómo reducir los atrayentes de serpientes en el hogar y evitar las mordeduras de serpientes.

“El consejo principal en esta época del año es estar atento a su entorno y los escenarios que conducen a mordeduras accidentales de serpientes”, dijo. “Si sabe que hay una serpiente allí, mi consejo es que la deje en paz y retroceda para dejarla seguir su camino”.

Dónde y cuándo podrías ver una serpiente

Las personas pueden encontrar serpientes mientras caminan por senderos, acampan, limpian la primavera o hacen jardinería en la casa, dijo Hibbitts. Hay poco que temer acerca de las serpientes si se aplican algunas precauciones y principios básicos antes y durante un encuentro.

Las serpientes normalmente no son agresivas y tratarán de escapar de un área si alguien se acerca, dijo. La mejor manera de evitar las mordeduras de serpientes es observar dónde pisa o alcanza y mantener la distancia si ve una.

Snakes: Understand them, avoid them
La serpiente de agua de vientre plano es una serpiente no venenosa que a menudo se confunde con la boca de algodón. Aprender a identificar serpientes venenosas y no venenosas en su área y su hábitat preferido, fuentes de alimento, refugio y otras actividades puede calmar los temores durante un encuentro con serpientes. Crédito: Texas A&M AgriLife foto de Toby Hibbitts

No hay repelentes químicos probados para disuadir a las serpientes, dijo Hibbitts, pero hay dos cosas que los propietarios pueden hacer para reducir la probabilidad de que las serpientes se queden en un lugar: eliminar el refugio y la comida potenciales.

Las serpientes están saliendo del letargo invernal y, mientras lo hacen, necesitan mudar la piel rápidamente, por lo que buscan lugares más cálidos que acumulen y mantengan el calor, dijo. Los pedazos de madera contrachapada o láminas de metal y rocas o pilas de madera acumulan calor y son lugares ideales para que una serpiente se caliente durante las fluctuaciones de temperatura de la primavera.

Durante el calor del verano, las serpientes se vuelven más nocturnas y buscan sombra y lugares frescos y húmedos, como madrigueras o debajo de troncos, dijo. Los propietarios de viviendas deben tener cuidado al mover escombros o trastos por la casa o al trabajar en el jardín, y nunca poner las manos o los pies en lugares que no pueden ver.

“En general, estarán bajo algún tipo de escombros o cubierta”, dijo. “Un jardín bien cuidado sin hierba alta ni escombros y montones de madera que puedan proporcionar calor o refugio hará que su jardín sea mucho menos atractivo para una serpiente o su presa”.

Las fuentes de alimento, como los roedores y los insectos, pueden atraer a las serpientes, y se sabe que especies como las serpientes rata buscan alimento en estructuras hechas por el hombre, como los gallineros. Hibbitts dijo que los roedores y los insectos generalmente se asocian con el desorden y la basura, por lo que el orden en el hogar puede reducir la comida y el refugio.

Hibbitts dijo que los propietarios podrían ver serpientes tomando el sol en rocas y troncos en esta época del año. Sin embargo, es más probable que se encuentren con una serpiente en la noche o alrededor del crepúsculo, al amanecer o al anochecer, a medida que aumentan las temperaturas. Recomienda llevar una linterna cuando camine por el patio de noche para evitar un posible encuentro sorpresa.

“No hay viajes descalzos para sacar la basura sin una linterna, especialmente si se encuentra en el campo o en las afueras de la ciudad”, dijo. “Jardinería, quitar malas hierbas, mover escombros, esos son los escenarios más probables para una mordedura accidental de serpiente. Lo importante es observar dónde pisas y a dónde llegas, así que ser un poco cauteloso y consciente de los peligros potenciales puede evitar que un encuentro salga mal.”

Snakes: Understand them, avoid them
Una serpiente rata occidental, también conocida como serpiente gallina, es una especie común no venenosa que se encuentra alrededor de estructuras con fuentes de alimento como roedores y huevos de aves, incluidos los gallineros. Crédito: Texas A&M AgriLife foto de Toby Hibbitts

Comprender a las serpientes ayuda a evitar encuentros peligrosos

Muchos tejanos pueden ver a las serpientes como una plaga peligrosa, pero son parte integral de la variedad de ecosistemas regionales de Texas, dijo Hibbitts. Son un importante depredador de insectos y pequeños mamíferos.

Hay alrededor de 75 especies de serpientes en el estado de la estrella solitaria, pero solo una docena son venenosas. Las especies comunes no venenosas que se encuentran en todo Texas incluyen serpientes de liga, a las que la gente también se refiere como serpientes de jardín; serpientes de rata, también conocidas como serpientes de pollo; y serpientes toro.

Las serpientes venenosas que se encuentran en varias regiones de Texas incluyen cabezas de cobre, bocas de algodón, también conocidas como mocasines de agua, serpientes de coral y varias especies de serpientes de cascabel, incluidas las serpientes de cascabel occidentales y de madera. Muchas de las subespecies de serpientes de cascabel que se encuentran en Texas se encuentran en la región de Trans-Pecos, en el extremo occidental del estado.

Hibbitts dijo que aprender sobre el hábitat preferido y los hábitos de las serpientes que se encuentran en su área puede reducir los temores y mejorar la conciencia y la capacidad de las personas para evitar una mordedura de serpiente.

Por ejemplo, el camuflaje de las cabezas de cobre combina bien con la hojarasca, lo que sugiere que prefieren ambientes boscosos y matorrales, mientras que las bocas de algodón generalmente se encuentran cerca de cuerpos de agua, incluidos arroyos, estanques y manantiales.

Comprender qué hábitat, refugios y fuentes de alimento prefieren las serpientes es especialmente importante ya que la población del estado aumenta con personas que no están familiarizadas con los paisajes de Texas y las especies animales y la expansión suburbana invade el hábitat.

“Comprender el hábitat e identificar las especies de serpientes que podría estar viendo alrededor de su propiedad puede contribuir en gran medida a reducir los temores o identificar un problema potencial”, dijo. “Si ve ciertas serpientes venenosas con más frecuencia o en ciertas épocas del año, probablemente haya algo que las atraiga al área”.

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La serpiente de cascabel Western Diamondback advertirá a los transeúntes que se están acercando demasiado para su comodidad. Crédito: Texas A&M AgriLife foto de Toby Hibbitts

Qué hacer si te muerden

Hibbitts dijo que las serpientes venenosas generalmente no quieren usar su veneno como defensa. Por lo general, dan advertencias, como serpientes de cascabel, antes de atacar. Los golpes defensivos suelen ser una respuesta al acoso, la sorpresa o sentirse acorralado y amenazado.

“El veneno es un recurso limitado que preferirían usar para atrapar presas”, dijo. “A una serpiente le pueden pasar muchas cosas negativas cuando ataca, por lo que su prioridad es escapar. Dependerán de su camuflaje o escaparán a menos que estés demasiado cerca o las pongas en una situación en la que se sientan acorraladas. espacio, seguirán adelante.”

El Departamento de Servicios de Salud de Texas informó que la mitad de las mordeduras reportadas por serpientes venenosas estaban “secas”, lo que significa que no se inyectó veneno a la víctima.

La mayoría de las mordeduras de serpientes en las personas son en los pies, la parte inferior de las piernas o las manos, dijo Hibbitts. Todas las mordeduras deben tomarse en serio y justificar un viaje al hospital.

Después de una mordedura, tome nota de las características de la serpiente o tome una foto con su teléfono celular si es posible para ayudar a los profesionales médicos a determinar el tratamiento correcto. No intentes matar a la serpiente. Muchas mordeduras de serpientes ocurren durante los intentos de matarlas.

Las víctimas deben quitarse ropa como calcetines si son mordidas en el pie y artículos como anillos en los dedos si son mordidas en la mano debido a la hinchazón.

Snakes: Understand them, avoid them
La serpiente de cinta occidental es una especie de serpiente de liga que se encuentra en muchas partes de Texas. Pasan la mayor parte de su tiempo cerca del agua y comen una variedad de presas acuáticas, incluidos peces pequeños, ranas, renacuajos y sapos. Crédito: Texas A&M AgriLife foto de Toby Hibbitts

Los torniquetes y dispositivos de succión o el uso de otros métodos mitificados para eliminar el veneno de serpiente podrían hacer más daño que bien. Los hospitales tienen antídotos disponibles y protocolos para tratar las mordeduras de serpientes.

A pesar de los conceptos erróneos comunes sobre cómo lidiar con una mordedura de serpiente venenosa, es mejor mantener a la víctima calmada y llegar al hospital lo más rápido posible.

Los padres deben enseñar a sus hijos a evitar las serpientes y a no meterse dentro de las grietas y debajo de los arbustos con ramas bajas.

Los propietarios también deben tomar precauciones para reducir la posibilidad de que su mascota se encuentre con una serpiente, como tenerla con correa durante los paseos. Hibbitts dijo que las correas son una buena idea por la noche si los avistamientos de serpientes son comunes en el área.

“Parece que todo el mundo está fascinado con las serpientes, y todo el mundo tiene historias sobre encuentros con serpientes, pero lo mejor que podemos hacer es entenderlas y evitar situaciones peligrosas”, dijo. “Si te encuentras con serpientes regularmente, es bueno aprender más sobre las especies comunes en tu área. Hay un nivel de comodidad al saber si es peligroso o no, pero aun así recomiendo evitarlas y no tratar de matarlos. El proceso de matar a una serpiente es lo más peligroso que se puede hacer”.

Proporcionado por la Universidad de Texas A&M

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