La magnífica pirámide escalonada de Djoser en Saqqara

La Gran Pirámide de Khufu en Giza es posiblemente la más famosa de todas las pirámides en Egipto, o en el mundo para el caso. Sin embargo, esta no fue la primera pirámide construida por los antiguos egipcios. Una pirámide egipcia anterior fue construida hace 4.700 años en Saqqara para un faraón Netjerikhet de la III Dinastía, comúnmente conocido como Djoser. ¡Después de 90 años de espera, los visitantes de Saqqara ahora pueden aventurarse dentro de la antigua estructura conocida popularmente como la pirámide escalonada!

¡Abierto al público!

La última vez que se abrió la pirámide a los turistas fue en la década de 1930. Se cerró debido a preocupaciones de que la estructura no era segura. Pero el proyecto de restauración comenzó en 2006 para intentar que la entrada a este icónico monumento de Saqqara estuviera nuevamente disponible para el público. A pesar de que las obras se paralizaron entre 2011 y 2013, se conservan las fachadas exteriores, las escaleras, dos accesos, los pasillos interiores de la cámara funeraria y el sarcófago de piedra.

Cintec, la empresa galesa que reparó la pirámide, informó que el trabajo no fue fácil ni seguro. “Realmente fue extremadamente, extremadamente peligroso”, dijo a The Times Peter James, director general de la empresa. Según Daily Mail, “los escombros habían caído sobre el sarcófago desde el techo y muchas vigas de piedra internas de apoyo se habían roto”. Incluso existía la preocupación de que los ingenieros que trabajaban en el interior pudieran haber provocado que la pirámide se derrumbara sobre ellos mientras trabajaban.

Pirámide escalonada innovadora de Imhotep en Saqqara

El arquitecto original responsable del diseño y la construcción de la pirámide no fue otro que Imhotep, quien se desempeñó como canciller de Djoser. La diferencia más notable entre la pirámide de Djoser y la de Khufu es la forma de cada estructura. A diferencia de la Gran Pirámide, la pirámide de Djoser constaba de seis escalones, similares a los zigurats de las antiguas ciudades-estado de Mesopotamia, y por lo tanto se la conocía comúnmente como la Pirámide escalonada de Saqqara.

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Ancient Origins Tours visitó Egipto en febrero de 2020. Aquí está la feliz familia del tour: Lou, Richard, Marcie, Ken, Brian, Luminous, Alicia, Faye, Andrew, Steve, Aila, Lisle y Mary Lou frente a la pirámide de Djoser. (Imagen: Alicia McDermott)

La forma única de la pirámide de Djoser puede explicarse observando las estructuras de construcción que estaban en uso antes de la construcción de las pirámides en el antiguo Egipto. Durante el Período Dinástico Temprano y el Reino Antiguo de Egipto, se utilizaron estructuras rectangulares con un techo plano y lados inclinados hacia afuera para marcar las tumbas de los miembros de élite de la sociedad. Estas estructuras, hechas de adobe o piedra, eran conocidas como mastabas (que significa ‘banco de barro’ en árabe).

Tal vez con la intención de superar a sus predecesores, Djoser decidió apilar seis mastabas, cada una de tamaño decreciente, una encima de la otra, produciendo así la pirámide escalonada. La construcción de la pirámide escalonada puede haber sido un reflejo de la evolución de la comprensión de la realeza egipcia, ya que la estructura también podría interpretarse como un medio para facilitar la ascensión del rey al reino divino después de su muerte.

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La pirámide escalonada, Saqqara. (Imagen: Alicia McDermott)

Una maravilla arquitectónica del antiguo Egipto

Independientemente del motivo de esta innovación, la pirámide escalonada fue una maravilla arquitectónica de su época. A una altura de unos 62 metros (203,41 pies), la pirámide escalonada dominaba el paisaje de la necrópolis de Saqqara. Sin embargo, la pirámide era solo parte de un complejo mortuorio más grande que sirvió para perpetuar el culto del faraón. Todo el complejo, que cubría un área de 15 hectáreas, estaba rodeado por un muro de piedra caliza ligera de Tura de 10,5 metros (34,45 pies) de altura.

Se pueden encontrar 14 muros a lo largo del circuito de muros, aunque solo una entrada (ubicada en el extremo sur de la fachada este) era accesible para los vivos. Esta entrada está conectada con el Patio Sur a través de una columnata techada. Las columnas de este pasaje fueron hechas de piedra caliza tallada para parecerse a manojos de tallos de plantas.

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La columnata de Saqqara. (Imagen: BigStockPhoto)

En cuanto a la pirámide escalonada en sí, su entrada se encuentra en el lado norte de la estructura. El templo mortuorio de Djoser también se puede encontrar en este lado de la pirámide. Este templo sirvió como centro de culto para el ka divino de Djoser. Era en este templo donde se podían realizar los rituales diarios para los muertos y se podían presentar ofrendas al faraón en el más allá. También se puede señalar que el templo mortuorio estaba orientado al norte ya que se creía que el faraón se convertiría en una de las estrellas eternas en su más allá.

En el Patio Sur hay piedras curvas que se cree que son marcadores de límites asociados con el Festival Sed, un importante ritual de rejuvenecimiento realizado por el faraón después de reinar durante 30 años. Se ha sugerido que la presencia de estos marcadores estaba destinada a permitir que Djoser continuara beneficiándose del ritual incluso en el más allá.

En cuanto a la pirámide escalonada en sí, su entrada se encuentra en el lado norte de la estructura. El templo mortuorio de Djoser también se puede encontrar en este lado de la pirámide. Este templo sirvió como centro de culto para el ka divino de Djoser. Era en este templo donde se podían realizar los rituales diarios para los muertos y se podían presentar ofrendas al faraón en el más allá. El templo mortuorio estaba orientado al norte ya que se creía que el faraón se convertiría en una de las estrellas eternas en su más allá.

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Mirando hacia abajo a la cámara funeraria y el sarcófago dentro de la pirámide de Djoser recientemente renovada. (Imagen: Ministerio de Turismo y Antigüedades)

Las críticas no detuvieron la restauración de la pirámide de Djoser

La Pirámide escalonada se ha mantenido durante más de cuatro milenios y medio, a pesar de ser constantemente golpeada por los elementos. Durante años, se hicieron intentos para restaurar y conservar esta antigua estructura. Estos intentos, sin embargo, fueron objeto de críticas.

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La pirámide siendo restaurada. (Imagen: bernd_fuelle /Adobe Stock)

Según los críticos, el trabajo de restauración ha alterado drásticamente el aspecto exterior de la pirámide. También se planteó la preocupación de que se modificaría el interior de la estructura. Las autoridades egipcias han negado estas afirmaciones y se permitió que continuaran los trabajos de restauración de la pirámide. Afortunadamente, los esfuerzos ahora han hecho posible y seguro que los visitantes de Egipto vean el interior de este asombroso monumento construido hace tanto tiempo.

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Dentro de la pirámide de Djoser recién restaurada. (Imagen: Ministerio de Turismo y Antigüedades)

Imagen de portada: La pirámide escalonada de Djoser, Saqqara, Egipto (Alicia McDermott) ha sido abierta al público. ( Ministerio de Turismo y Antigüedades )

De Ḏḥwty

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