Orichalcum, el metal perdido de la Atlántida, puede haber sido encontrado en un naufragio frente a Sicilia

MISTERIOSOS lingotes de metal vinculados a la mítica civilización de la Atlántida han sido recuperados de un antiguo naufragio frente a las costas de Sicilia.

Los arqueólogos recuperaron el mes pasado una gran cantidad de lingotes de una aleación de oro inusual de los restos del naufragio que se encuentran a unos 3 metros de profundidad, a 300 metros de la costa de Gela, en el sur de Sicilia.

También se recuperaron del naufragio, que se hundió hace unos 2600 años, dos cascos de guerra corintios y recipientes que alguna vez se usaron para contener aceites perfumados preciosos.

Pero son los ásperos trozos de metal que aún brillan con tonos rojos y dorados después de dos milenios en el fondo del mar lo que ha entusiasmado al mundo arqueológico.

Podría ser oricalco.

El mítico metal perdido de la Atlántida.

Pero, en 2014, el metal volvió a la realidad con el descubrimiento de los restos del naufragio frente a Sicilia. En 2015, se recuperaron del fondo del mar 39 bultos fundidos en bruto de un inusual metal rojo dorado.

Los buzos descubrieron otros 47 lingotes del lodo el mes pasado.

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Una pila de lingotes de oricalco fueron encontrados en el fondo del mar en medio de los restos de un barco frente a Sicilia.

TAN CERCA PERO TAN LEJOS

Los arqueólogos que trabajan en la recuperación de los restos del naufragio dicen que se hundió a la vista de la seguridad.

“El barco data de finales del siglo VI a. C.”, dijo a Seeker el arqueólogo siciliano Sebastiano Tusa.

“Probablemente fue atrapado por una tormenta repentina y se hundió justo cuando estaba a punto de ingresar al puerto”.

Esto descarta la Atlántida. Platón, escribiendo en el siglo IV a. C., da a entender que la ciudad legendaria se deslizó bajo las olas muchos cientos, quizás miles, de años antes. Los arqueólogos creen que el barco exportaba oricalco de Grecia o Asia Menor.

https://youtu.be/L2If1ZPhPMc

Dada su preciosa carga, es posible que no haya tenido un viaje fácil.

“La presencia de cascos y armas a bordo de los barcos es bastante común. Fueron utilizados contra las incursiones de piratas”, dijo Tusa.

También se recuperó un ancla, restos de ánforas y varios recipientes más pequeños utilizados para transportar aceites preciosos. El naufragio, y el de otros dos cercanos, aún no se han excavado por completo. Tusa le dijo a La Repubblica que proteger los restos del naufragio sigue siendo una preocupación, ya que se cree que los saqueadores se están aprovechando de la falta de vigilancia de las aguas arqueológicamente ricas.

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Orichalcum se ha relacionado con la tierra mítica de la Atlántida, que en sí misma puede haber sido un recuerdo distorsionado de un antiguo palacio minoico en la isla de Santorini, destruido por la erupción de un volcán alrededor de 1590 a.

METAL MÍTICO

Durante mucho tiempo se consideró que la aleación de orichalcum de color rojo era un mito mencionado solo de pasada en los cuentos griegos antiguos por gente como Hesíodo en el siglo VIII a. C. y Platón en el siglo IV a. C. Una leyenda dice que fue inventado por el legendario primer rey de Tebas, Cadmo, y se decía que se consideraba un poco menos precioso que el oro.

Platón elogió las propiedades del metal reluciente y lo atribuyó a la Atlántida:

“Porque a causa de la grandeza de su imperio muchas cosas les fueron traídas de países extranjeros, y la isla misma proporcionó la mayor parte de lo que necesitaban para los usos de la vida. En primer lugar, sacaron de la tierra lo que allí se encontraba, tanto sólido como fusil, y lo que ahora es sólo un nombre y era entonces algo más que un nombre, orichalcum, fue sacado de la tierra en muchas partes de la isla, siendo más preciosa en aquellos días que cualquier cosa excepto el oro.”

Continuó diciendo que el metal se usó para dar al interior del templo de Poseidón, en el corazón de la Atlántida, un brillo mágico.

“Las zonas de tierra estaban rodeadas de muros de piedra de diversos colores, negros, blancos y rojos, que a veces entremezclaban por motivos de ornato; el muro exterior estaba revestido de bronce, el segundo de estaño, y el tercero, que era el muro de la ciudadela, resplandecía con la luz roja del oricalco”.

Exactamente qué era y de qué estaba hecho, era una cuestión de especulación.

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Limpiado de lodo de 2600 años, el oricalco aún brilla con su tono original. Foto: Sebastiano Tusa, Superintendente de la Región Mar-Sicilia

DE LA LEYENDA A LA REALIDAD

Resulta que el orichalcum puede no ser tan exótico como sugieren los cuentos antiguos. Aunque es casi seguro que fue un misterio para muchos de los joyeros que lo formaron y lo vendieron.

Los estudios han demostrado que los lingotes de metal están hechos de aproximadamente un 75-80 por ciento de cobre, un 14-20 por ciento de zinc y una pequeña cantidad de níquel, plomo y hierro.

Es probable que el proceso de su producción haya sido un secreto muy bien guardado. Exactamente cómo se logró sigue siendo un tema de debate. Una explicación que se ajusta a los hallazgos es que el mineral de zinc, el carbón y el cobre podrían haber reaccionado en un crisol fundido.

En cualquier caso, la aleación brillante similar al latón era muy apreciada ya que no se empañaba. También era lo suficientemente resistente para su uso en joyería.

Que es donde entra el naufragio.

Se encontró a las afueras de un puerto de la ciudad colonial griega de Ghelas que, en la antigüedad, era un centro para artesanos especializados en joyería fina y artefactos ornamentales.

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Dos cascos de estilo corintio recuperados del naufragio frente a Gela, Sicilia. Foto: Sebastiano Tusa, Superintendente de la Región Mar-Sicilia

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