Excavando un cementerio medieval olvidado debajo de los terrenos de la universidad

Un cementerio médico perdido descubierto bajo la Universidad de Cambridge contenía grutas que habían sido excavadas previamente en anticipación de las muertes invernales, según han descubierto los arqueólogos.

El enorme prado fue encontrado durante excavaciones debajo de la Old Dinity School en St John’s College durante renovaciones recientes.

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El enorme cementerio, que era mucho más grande que el pequeño cementerio que los arqueólogos habían esperado, contenía alrededor de 1.300 animales, incluidos unos 400 esqueletos completos.

Y los expertos hicieron el siniestro descubrimiento de que muchos de los esqueletos no encajaban en sus patas.

Un informe de una revista arqueológica sobre la excavación dijo: “Esto sugiere que algunas, pero no todas, las tumbas pueden haber sido excavadas antes de ser necesarias.

“Una posibilidad es que esto haya ocurrido antes del invierno, cuando las condiciones del terreno habrían hecho potencialmente más difícil cavar tumbas”.

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Un esqueleto encontrado en una tumba que era demasiado grande para el cuerpo.

Las estatuas, que en su mayoría datan de un período que abarca los siglos XIII al XV, son ejemplares del hospital medieval de San Juan Evangelista, que estuvo frente al cementerio hasta 1511, y desde del cual St John’s College toma su nombre.

Craig Ceѕsford, del departamento de arqueología y antropología de la universidad, dijo que era uno de los mayores hallazgos de su tipo en el Reino Unido.

Aunque los historiadores conocen la existencia y ubicación del cementerio desde al menos mediados del siglo XX, la escala y la extensión del lugar no estaban claras hasta ahora.

La gran mayoría de los funerales no tenían ataúdes, muchos incluso sin mortajas, lo que sugiere que el cementerio se usaba principalmente para servir a los pobres.

Había muy pocos cuerpos pertenecientes a mujeres y niños, probablemente porque su objetivo principal era atender a “eruditos pobres y otras personas miserables” y las mujeres embarazadas estaban excluidas de su cuidado.

Los bienes antiguos, como joyas y artículos personales, sólo estaban presentes en un puñado de rituales, pero incluían un crucifijo de azabache y la cabeza de una mujer.

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Un crucifijo encontrado en una de las tumbas.

El Dr. Ceѕѕford dijo: “La evidencia para ropa y artículos de primera necesidad es más rara que en la mayoría de los cementerios hospitalarios.

“Esto se debe principalmente a que se trataba de un campo puramente laico sin clérigos presentes.

“Se encontraron artículos en las tumbas que podrían representar bienes de la tumba, pero sus posiciones eran ambiguas y es igualmente posible que representen material residual de actividades anteriores en el sitio”.

Originalmente un pequeño edificio en un terreno baldío, el hospital creció con el apoyo de la iglesia hasta convertirse en un destacado lugar de hospitalidad y atención tanto para académicos universitarios como para la población local.

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Arqueólogos que trabajan en Cамbridge

A pesar de los rumores locales que relacionan el cementerio del hospital con la Peste Negra, no se encontró ninguna evidencia de esta enfermedad en ninguno de los restos y el equipo no encontró ningún signo de grandes grupos de animales de ese período del siglo XIV. Tury.

En siglos posteriores, las plagas en Cambridge se propagaron en tierras de pastoreo locales como Mіdsummer Common, y es probable que los mismos lugares también se utilizaran en el período medieval.

La mayoría de los cuerpos fueron colocados en filas cuidadosamente diseñadas o depositados en un edificio en el sitio.

Se descubrió que el cementerio tenía caminos de grava y un pozo de agua, junto con semillas de varias plantas con flores, lo que sugiere que, al igual que los cementerios actuales, era un lugar al que acudía la gente. y sus seres queridos fallecidos.

Sorprendentemente, los cuerpos no presentaban muchas enfermedades y condiciones graves que hubieran requerido atención médica.

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El grisáceo se encontró durante la remodelación del St John’s College en la Universidad de Cambridge.

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